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jueves, 5 de enero de 2012

DESCIFRANDO LAS DEFENSAS NATURALES DEL MAÍZ PARA MEJORAR LA RESISTENCIA A INSECTOS.

Por: Jan Suszkiw.
5 de enero 2012
Estudios por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (SIA), están proveyendo una mejor comprensión de las reacciones bioquímicas de las plantas de maíz a los ataques por insectos y hongos.
En un frente, los investigadores identificaron compuestos defensivos, llamados zealexinas y kauralexinas, que se acumulan rápidamente en los sitios de infecciones fúngicas e impiden la extensión adicional de los microorganismos.
En otro frente, los investigadores descubrieron una nueva señal a base de la proteína ZmPep1 en las plantas. Esta señal alerta la planta a los invasores fúngicos y ayuda a movilizar un contraataque oportuno.
El fisiólogo de plantas Eric Schmelz (derecha), y la química Fatma Kaplan y sus colegas en SIA han descubierto nuevos compuestos utilizados por las plantas de maíz para defenderse contra ataques por insectos y hongos.
Estos dos descubrimientos agregan significativamente al conjunto de conocimientos sobre los mecanismos usados por la planta de maíz para combatir estrés, y abren la puerta a nuevos enfoques para mejorar la resistencia del cultivo a los insectos y las enfermedades.
Los hallazgos fueron publicados recientemente en las revistas 'Plant Physiology' (Fisiología de Plantas) y 'Proceedings of the National Academy of Sciences' (Actas de la Academia Nacional de Ciencias). 
Los zealexinas y kauralexinas se derivan de los precursores de compuestos orgánicos volátiles llamados sesquiterpenes y diterpenes. Los terpenos han sido estudiadas extensamente en plantas, incluyendo cultivos tales como el algodón y los tomates. Sin embargo, muchos científicos se han concentrado sus estudios en la producción y la función de las terpenas en respuesta al consumo de las hojas por los insectos, en vez de lo que ocurre después de ataques en los tallos de las plantas, según Schmelz.
Los científicos colaboraron con el químico James Rocca en identificar los compuestos utilizando las técnicas de imágenes obtenidas por resonancia magnética nuclear.
En experimentos, cantidades fisiológicamente relevantes de la clase nuevamente descubierta de kauralexinas inhibieron el crecimiento de la podredumbre del tallo causada por el hongo Colletotrichum graminicola por un 90 por ciento. De modo similar, los zealexinas inhibieron el crecimiento del hongo Aspergillus flavus, el cual produce la aflatoxina, por el 80 por ciento. Estos patógenos del maíz causan pérdidas significativas de rendimientos y problemas con contaminación del grano por toxinas.
Experimentos de laboratorio también demostraron que las larvas del barrenador europeo del maíz no les gustan consumir los tejidos del tallo donde los kauralexinas se acumularon.
Fuente: Servicio de Investigación Agrícola. SIA-USDA.